¿Están apareciendo grietas en el mercado de compra-alquiler?

Las cifras publicadas la semana pasada por el Consejo de Prestamistas Hipotecarios mostraron que las nuevas hipotecas de compra-alquiler arregladas en el Reino Unido estaban en su nivel más alto desde 2008. Estas nuevas hipotecas se dividieron en partes iguales entre la compra de la casa y la re-hipoteca, con un número creciente de propietarios que buscan asegurar un acuerdo más competitivo en sus préstamos.

A primera vista, esta figura pinta un cuadro saludable para cualquier propietario actual o potencial. Sin embargo, si miramos un poco más de cerca, ¿vemos algunas grietas en el boyante mercado de alquiler del Reino Unido?

Los alquileres han dejado de aumentar

Según el índice de compra-alquiler suministrado por LSL Property Services plc, los aumentos de alquiler se han ralentizado durante varios meses, pero en junio los alquileres estaban al mismo nivel que en mayo. En los últimos cinco años los alquileres en junio han aumentado un 0,8%, por lo que una caída al 0% es significativa. El llamado Sudeste próspero (excluyendo Londres) ha visto caer los alquileres en un 0,4% entre mayo y junio. Esta continua desaceleración deja los alquileres sólo un 2,6% más altos que el mismo mes del año pasado, por debajo del nivel de inflación del IPC.

Los números de nuevos inquilinos están cayendo

En junio, los nuevos arrendamientos cayeron un 0,8% en todo el Reino Unido. Aunque hubo un crecimiento anual de 3,5% en los nuevos arrendatarios, las caídas mensuales sólo pueden ejercer una mayor presión a la baja en los alquileres.

Los compradores por primera vez están en aumento

Según el Consejo de Prestamistas Hipotecarios, 68.200 compradores por primera vez compraron propiedades en el segundo trimestre de 2013, el nivel más alto desde el máximo alcanzado antes de la crisis de 2007. Con la puesta en marcha del plan de ayuda para la compra del Gobierno, es probable que estas cifras sigan aumentando.

Entonces, ¿qué significa todo esto?

Bueno, está claro que hay presión sobre los alquileres de las propiedades residenciales, ya que los inquilinos empiezan a alejarse de los alquileres y a comprar. Esto podría significar costosos períodos de vacío ya que los propietarios buscan nuevos inquilinos. Si los alquileres continúan cayendo, los propietarios conseguirán un rendimiento inferior a la inflación en sus propiedades. Esto podría presionar a los propietarios novatos si los alquileres caen por debajo de los pagos mensuales de la hipoteca. Si algunos propietarios deciden salir del mercado y requieren una venta rápida, entonces esto hará bajar los precios de las propiedades y sólo animará a más compradores en el mercado.

Dicho esto, un aumento de cero en los alquileres no es el fin del mundo, pero mirando las cifras, yo, por mi parte, sería muy cauteloso de entrar en el mercado de compra-alquiler hasta que el futuro sea más claro.

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