La inflación vuelve a bajar al 3% aliviando los temores del aumento de los tipos de interés

La tasa de inflación del Reino Unido cayó al 3% en febrero desde el 3,5% del mes anterior, según las cifras oficiales. Los hechos clave son:

  • La caída de la tasa de inflación del Índice de Precios al Consumidor (IPC) fue mayor de lo que los analistas esperaban.
  • La inflación del Índice de Precios al por Menor (IPC), que incluye el costo de la vivienda, se mantuvo sin cambios en el 3,7% en febrero.

¿Pero qué significa todo esto? ¿Y cuál es la diferencia entre CPI y RPI?

Tanto el IPC como el IPC son intentos de estimar la inflación en el Reino Unido. La medida del RPI es posiblemente la más conocida en el Reino Unido. A veces denominada la tasa de inflación “principal”, es la tasa que a menudo citan los sindicatos como punto de referencia para acordar los acuerdos de pago. También es la base para el aumento de las pensiones y las inversiones vinculadas al Índice Nacional de Ahorro

La medida del IPC es la tasa en la que se basa el objetivo de inflación del gobierno. Es una medida de inflación internacionalmente comparable

Ambos índices analizan los cambios de los precios de una gama de bienes y servicios a lo largo del tiempo (denominados “cesta”). Algunos de los bienes y servicios tendrán una mayor ponderación dentro de los índices, lo que refleja el hecho de que gastamos más en algunos artículos que en otros. Además, los artículos reales que se incluyen en la cesta se revisan cada año y están sujetos a cambios.

Entonces, ¿por qué los valores del IPC y del IPR difieren?

La respuesta es que las dos medidas cubren elementos diferentes. Por ejemplo, el IPC no incluye el impuesto municipal, los pagos de intereses de la hipoteca y algunos otros gastos de vivienda. La medida del IPC también incluye algunos elementos como los cargos por servicios financieros que no están en el IPC. Otra diferencia es que la medida del IPC cubre una muestra más amplia de la población en sus cálculos que el RPI.

También hay una diferencia en las matemáticas de cada índice, lo que significa que el IPC siempre es inferior al IRP para una muestra de datos determinada.

Entonces, ¿es una buena noticia que el IPC haya bajado más de lo esperado y que el IPC se haya mantenido igual? ¿Y cuándo subirán los tipos de interés?

Aunque es demasiado pronto para sacar a relucir los Party Poppers, como se ha dicho anteriormente, el Banco de Inglaterra utiliza el IPC como medida de la inflación cuando toma decisiones sobre los tipos de interés. La noticia de que el IPC ha caído más rápido de lo que Mervyn King anticipó, junto con sus recientes comentarios de que la economía del Reino Unido no está fuera de peligro, podría sugerir que las subidas de los tipos de interés todavía están a tiempo, quizás incluso el año que viene. Esta será una buena noticia para los propietarios de viviendas y las personas con deudas

Sin embargo, los ahorradores no estarán muy contentos ya que la inflación devaluará sus depósitos mientras que no ganan casi nada con ellos, El hecho de que el RPI no haya caído es una buena noticia para los pensionistas por un lado ya que los aumentos de las pensiones estatales están vinculados al RPI, pero una mala noticia por el otro ya que la pensión estatal se prevé que aumente sólo un 2,5% en abril (el aumento de la pensión estatal utiliza la tasa del RPI de septiembre anterior).

Pero, antes de que todos se dejen llevar, las cifras de hoy son sólo una instantánea y no ofrecen ninguna certeza sobre la dirección final de los precios. Aunque a primera vista este titular es una buena noticia, sobre todo porque al menos confirma que el Banco de Inglaterra tiene algún tipo de idea de hacia dónde puede ir la economía, la inflación podría volver con fuerza. Con el aumento del precio de la gasolina a la vuelta de la esquina (véase el artículo anterior), la excesiva dependencia de las exportaciones y la débil preocupación por la inflación de la libra podrían volver a ser prioritarias muy pronto. Y un último punto, recuerden que estos índices son medidas generales de la inflación. Si te pasas la vida conduciendo un coche mientras compras artículos de lujo encontrarás la vida mucho más cara que en esta época del año pasado.

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