Si algo parece demasiado bueno para ser verdad…

….entonces probablemente es

Nuestros consejos de dinero son populares porque a menudo llevamos ideas y conceptos técnicos a las masas. Demostrando que siendo un poco más inteligente con sus finanzas no tiene que trabajar tan duro para disfrutar de la vida.

Pero uno o dos de nuestros consejos son más “principios fundadores” de cómo tratar con sus finanzas. Aunque pueden ser más simples por naturaleza, su importancia no debe ser subestimada. El consejo de hoy es una de esas ideas.

He perdido la cuenta del número de veces que he oído a la gente hablar de una “inversión segura”. O gente que dice que es “sin cerebro” o “certeza absoluta”. Estas afirmaciones suelen ir seguidas de una especie de histeria colectiva, ya que la gente se amontona en una inversión sin hacer ninguna investigación real por sí mismos, a menudo se queman gravemente.

El problema es que, como dice el viejo refrán, “si suena demasiado bueno para ser verdad, entonces probablemente lo sea”. Ya sea que estés invirtiendo o buscando un buen trato en el seguro de tu auto, sería un hombre sabio el que tomaría en cuenta esta vieja sabiduría.

Recordarán que Bernie Madoff era el favorito de los inversores, así como de los ricos y famosos con su impresionante historial de inversiones. Los beneficios de su negocio de gestión de patrimonio eran excepcionales y sólo los afortunados y ricos podían invertir y cosechar los beneficios de su genio. Como todo el mundo sabe ahora el negocio resultó ser nada más que un Esquema Ponzi y se estima que perdió a los inversores 18 mil millones de dólares.

El problema es que la codicia es uno de los mayores defectos de la naturaleza humana y la idea de perder la oportunidad de una vida es, para algunos, demasiado para dejarla pasar. Pero con los poderes de la retrospectiva (si fuera tan fácil en la realidad) había señales de advertencia de lo que Madoff estaba haciendo. Pero nadie las estaba buscando, había dinero por hacer.

Se podría argumentar que esta codicia es lo que metió al Reino Unido en el lío en el que nos encontramos actualmente. Una economía en auge llevó al gobierno a afirmar que los días de auge y caída habían terminado. La idea de ahorrar para un día de lluvia se fue por la ventana y aumentaron el sector público. Pero, de nuevo en retrospectiva, cuán equivocados estaban. La cosa es que todos se lo creyeron. Si alguien te dice que vio venir la crisis crediticia, o se engaña o miente. Sólo pregúntese por qué la televisión estaba llena de programas de propiedades y por qué todo el mundo los estaba viendo. Todos creían que los precios de las propiedades eran una apuesta de una sola dirección y que cualquiera podía comprar una casa destartalada y salpicarla con un poco de pintura y venderla con un gran beneficio. El hecho es que algunos lo hicieron, pero tuvieron suerte. El problema era que todo el mercado de la vivienda se basaba en la disponibilidad de crédito. En consecuencia, cuando los bancos tiraban las cosas a la gente, los precios de las casas se dispararon. Pero entonces, una vez que la crisis crediticia llegó, los precios de las casas cayeron en picado. Pero independientemente de este hecho, si fuera tan fácil hacerse rico con una propiedad, ¿por qué alguien iría a trabajar? Todos perdieron el contacto con la realidad.

Pero como dije, esta noción de “demasiado bueno para ser verdad” es aplicable a todas las áreas de las finanzas. Incluso para algo tan sencillo como el seguro de coche tiene su lugar. Esa cotización barata que ha encontrado puede ser mucho más barata que su oferta actual, pero probablemente hay una razón para ello. Si miras lo que la póliza barata realmente cubre, probablemente encontrarás que la respuesta es “no mucho”. Si tiene un accidente, podría terminar pagando mucho más que el ahorro de la prima original.

Así que si sólo te fijas en una propina de nuestro blog, no es un mal lugar para empezar.

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