La inflación llegará al 5%, dice el Banco de Inglaterra, y lo que esto significa para las tasas de interés

Las cifras de la inflación de enero se anunciaron ayer y no es una sorpresa que las cosas se estén poniendo más caras. La inflación medida por el Índice de Precios al Consumidor (IPC), la medida oficial del gobierno de la inflación, se sitúa ahora en el 4%. Esto fue un aumento del 0,3% con respecto a la cifra de inflación de diciembre. Mientras tanto, la inflación medida por el Índice de Precios al Consumo (IPC), que incluye los pagos de intereses de las hipotecas, es ahora del 5,1%

El único aspecto positivo de esta nube oscura es que el aumento estuvo en línea con las expectativas del mercado. Pero esto no impidió que los titulares de los periódicos de hoy gritaran sobre un inminente aumento de los tipos de interés y el correspondiente incremento de las cuotas mensuales de la hipoteca. (El aumento de los tipos de interés se considera una forma de ayudar a reducir la inflación).

Sin embargo, esperé a propósito hasta que Mervyn King, el gobernador del Banco de Inglaterra, entregara hoy su posterior informe sobre la inflación antes de sacar conclusiones. Esto se debe a que Mervyn encabeza el comité que decide las tasas de interés y es su trabajo mantener la inflación bajo control. Así que el informe de la inflación de hoy debería dar una visión real no sólo de hacia dónde ve la economía, sino también de lo que podría suceder con los tipos de interés en el futuro.

Entonces, ¿por qué sube la inflación?

Simplemente hay una serie de factores como el aumento de los precios de los alimentos y el petróleo, junto con el aumento del IVA del mes pasado, que hace que el precio de los bienes y servicios se dispare. Pero la mayoría de estos factores, con excepción del IVA, son temporales y están fuera del control del gobierno. Así que hay un argumento de que la inflación podría volver a niveles razonables (2%) en el futuro por sí misma.

Entonces, ¿qué tenía Mervyn que decir en su defensa?

Bueno, Mervyn una vez más movió los postes de la meta en cuanto a cuando calcula que la inflación volverá a estar por debajo del 2%, que es el objetivo del gobierno para la inflación. Ha dicho que las cosas se pondrán más difíciles antes de mejorar y podemos esperar ver la inflación tan alta como el 5% en un futuro próximo. Sin embargo, no teman que Mervyn piense que las cosas volverán a estar bajo control el próximo año.

Pero dado que en mayo de 2010 hizo una predicción similar de que la inflación sería sólo del 1% ahora, puedes ver por qué podría ser un poco escéptico. Los niveles actuales de inflación significan que la gente está viendo un recorte en el valor real de sus salarios. Con esto quiero decir que su salario neto ya no llega a lo que era hace un año. Añadan a esto una perspectiva incierta para la economía así como el anuncio de hoy de que el desempleo ha aumentado de nuevo y pueden ver que todavía es el momento de cerrar las escotillas en lo que se refiere a las finanzas personales. Para más ayuda sobre esto lea mi artículo – 10 maneras de hacer que usted y sus finanzas sean a prueba de recesión.

Entonces, ¿cuándo dijo que los tipos de interés subirán?

Bueno Mervyn fue tan evasivo como siempre en este tema, pero eso no ha impedido que la gente trate de leer entre líneas la conferencia de prensa de hoy. Así que dependiendo de a quién escuches, las tarifas subirán en mayo o en algún momento hacia el final del año. Para ser honesto, no ha cambiado mucho como resultado de este último informe de inflación. El aumento de la inflación fue ampliamente anticipado y Mervyn no nos dijo nada que no supiéramos, así que la gente todavía está dudando de cuándo subirán los pagos de sus hipotecas.

Pero para cortar con todo el alarmismo de los periódicos, puedes saber más sobre cuando pueden subir los tipos de interés leyendo mi artículo Últimas predicciones sobre los tipos de interés – Febrero 2011.

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